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Permessi di soggiorno per gli esports

Il Team Liquid fa pressione all’Olanda

di Valentina Fontana
Permessi di soggiorno per gli esports

3 min. di lettura

Grazie all’intervento del Team Liquid, l’Olanda ha riconosciuto i permessi di soggiorno per gli atleti esport.

Corea del Sud, Germania e Stati Uniti hanno incorporato nel proprio ordinamento giuridico delle disposizioni che permettono agli atleti esports stranieri di ottenere un visto per la permanenza all’interno del territorio nazionale, ma non tutti gli stati hanno avuto la lungimiranza di porre sullo stesso piano i professionisti degli sport tradizionali con i proplayer esportivi.
L’Olanda, fino a qualche tempo fa, era uno di questi. Vediamo come sono cambiate le cose.

Nikita “SKillous” Gurevich, giocatore russo di StarCraft 2, l’anno scorso è rimasto bloccato a Katowice, in Polonia, durante l’IEM Katowice 2022. Dopo l’invasione russa dell’Ucraina, infatti – che Gurevich ha espressamente detto di non sostenere – era libero di muoversi all’interno dell’area Schengen, ma non è potuto tornare in Russia a causa della cancellazione dei voli.

All’epoca Gurevich era un free agent ma secondo Brittany Lattanzio, Sr. Team Manager EMEA del Team Liquid, aveva le capacità adatte per entrare nella squadra. I Liquid hanno deciso che sarebbe stato meglio portarlo nei Paesi Bassi, in modo che potesse giocare dalla sede dell’organizzazione, e si sono quindi impegnati affinché potesse rimanere nel paese per tutto il tempo in cui avrebbe voluto  giocare per il Team.

Gli stranieri non appartenenti all’UE o alla European Free Trade Association possono rimanere in Olanda solo per 90 giorni senza permesso di soggiorno. Poiché il ritorno in Russia non era un’opzione, la dirigenza dei Liquid doveva trovare un modo per aiutare Gurevich a rimanere nel Paese.

Durante il periodo di restrizioni per il COVID-19 nel 2020, l’organizzazione aveva collaborato con il Comitato Olimpico dei Paesi Bassi per far sì che i giocatori di esports fossero riconosciuti come atleti, al fine di portare il roster CS:GO in Europa. Questo ovviamente si è rivelato vantaggioso per la situazione con Gurevich.

ll team legale dei Liquid ha iniziato a contattare i funzionari governativi all’inizio del 2022, non senza difficoltà. È stata la prima volta che il tema dei permessi di soggiorno per gli esports è stato affrontato dai funzionari governativi. Si è posto addirittura il problema di dover spiegare cosa fossero e come funzionassero gli esports ai vari organi governativi, oltre al dover sottolieare le similarità tra atleti di sport tradizionali e player esports.

Alla fine, dopo un po’ di sano lobbying, il team è riuscito a convincere le autorità competenti. “Sarebbe stato più facile se Gurevich fosse stato un giocatore professionista di League of Legends o CS:GO, piuttosto che di StarCraft 2. Stavamo lavorando con un dipartimento, ma loro dovevano chiedere autorizzazioni ad un altro dipartimento, che a sua volta mediava con un sacco di altri interlocutori “- ha detto Lattanzio.

L’intero processo è durato circa 10 mesi e ha portato all’introduzione legale dei permessi di soggiorno per gli esports alla fine del 2022. Anche se in Olanda gli esports non sono ancora considerati una disciplina alla stregua degli sport più importanti, ci sono segnali che fanno ben sperare per il futuro. La città di Rotterdam ha recentemente annunciato che i player esport possono essere iscritti a scuole speciali per atleti dotati, analogamente ai loro colleghi degli sport tradizionali.

Gurevich è ora un giocatore a tempo pieno per il Team Liquid e rimarrà nel Paese nel prossimo futuro.